ගබ්සාව මානව අයිතිවාසිකමකි. Abortion is a human right.

21192766_10155530544305185_2769376649665131624_n copy

(Original image from https://www.facebook.com/photo.php?fbid=10155530544305185)

ආරක්ෂිත හා නීත්යානුකූල ගබ්සාව සඳහා මානව අයිතිවාසිකම ගැන සටන වෙනුවන් මේ දවස්වල හඬනගන සහෘදයන් දැක්කම මගේ හිතට ලොකු හයියක් ආවා. ඔවුන් සමහරක් බෙදා හරින මේ පෝස්ටරයට මම සංශෝධන කිහිපයක් කරා. හේතුව අපේ මේ සටනේ මූලික හේතු මතක් කරගන්නයි.

ස්තී්ර දූෂණය, බාලවයස්කාර වීම, මාරාන්තික ආබාධ සහිත කලලයක් සහ ගැබිනි මවකගේ ජීවිතයට අනතුරුදායකත්වය වනි කරුණු ගබ්සාවට වලංගු හේතු සාධක තමයි. නමුත් කාන්තාවකට ගබ්සාවක් කරගන්න කොන්දේසි අවශ්ය විය යුතු නෑ. ශ්රී ලංකාවේ සහ ලෝකය පුරා ගබ්සා කිරීමට ලොකුම හේතුව වන්නේ අනවශ්ය ගැබ් ගැනීම්. අනවශ්ය වෙන්න හේතු මොනාද? ඉහත සඳහන් හේතු සාධකත් ඇතුලත් හැබැයි වඩාත් පොදු හේතු මෙසේය. ඇයට තවත් දරුවන් අවශ්ය නොවීම, ඇයට දරුවන් එක්කෙනෙක්වත් අවශ්ය නොවීම, ඇය තවත් ළමයෙකු සඳහා තාමත් සූදානම් නොවීම, ඇය ප්‍රථම දරුවා ලැබීමට තවමත් සූදානම් නොවීම, ඇයට ස්ථාවර සම්බන්ධතාවයක් නොතිබීම, ගැබ් ගැනීම ඇයගේ අධ්යාපනයට හෝ රැකියාවට බාධාවක් වීම හා මේ වගේ බොහෝ හේතු. මේවා පිටුපස බොහෝවිට මූල්යමය, චිත්තවේගාත්මක, ශාරීරික සාධක තියෙනව.

නිදසුනක් වශයෙන් ශ්රී ලංකාව තුළ සෑම දිනකම අවම වශයෙන් ගබ්සාවන් 700 ක් සිදු කරන බව ඇස්තමේන්තු කර තියෙන අතර නියම සංඛ්යාව මීටත් වැඩි බව ඇස්තමේන්තු කරනවා. ගබ්සාවන් ලබාගන්න කාන්තාවන්ගෙන් බහුතරයක් විවාහකයි (සමහර ඇස්තමේන්තු අනුව 94% ක පමණ). ඔවුන් ගබ්සා කරගන්න ප්රධාන හේතු ආර්ථික අස්ථායීතාවය සහ තවත් දරුවන්ට අවශ්ය නොවීම. ලංකාවේ මේ හේතුවලට ගබ්සා කිරීම නීති විරෝධී නිසා අනාරක්ෂිත ගබ්සා සිදු වෙනව. අනාරක්ෂිත ගබ්සා මාතෘ මරණවලට දායක වන සාධකයක්. ඉහළ ආදායම් ලබන ගෘහ ඒකකවල කාන්තාවන්ට ඔවුන්ගේ ගැබ්ගැනීම් ආරක්ෂිත (නමුත් නීතිවිරෝධී) ආකාරයෙන් අවසන් කරන්න හැකියාව සහ මුදල් තියෙනව. හැබයි මධ්යම සහ අඩු ආදායම්ලාභී ගෘහස්ථයන්ගෙන් කාන්තාවන් බොහෝ දෙනෙක්ට වෙන්නෙ අනාරක්ෂිත සහ නීති විරෝධී ගබ්සා කරගන්න. ඒවායින් බොහෝ විට මරණය හෝ දිගුකාලීන ආබාධිත තත්වයන් ඇති වෙනව. ගබ්සාව නීත්යානුකූල කලොත් ඔනෑම කාන්තාවකට අනවශ්ය ගැබ්ගැනීමක් හේතු සහ කොන්දේසි රහිතව නීත්යානුකූලව, ආරක්ෂිතව හා දැරිය හැකි මිලකට කර ගත හැකි වෙයි.

කෙටියෙන් කිව්වොත් ගබ්සාවක් කරගන්න අවශ්ය එකම හේතුව අනවශ්ය ගැබ් ගැනීමක්. ගබ්සාවක් කිරීමේ තීරණය ගත යුත්තේ ගැබ්ගත් කාන්තාව පමණක් හෝ ඇය විසින් අදාළයි කියා සිතන කෙනෙකුත් සමග විතරයි. වෙන කිසිම කෙනෙක්ගේ අනුමැතිය අවශ්ය නොවිය යුතුයි. ගබ්සාව නීතිගත කලා කියල හැම කාන්තාවකටම ගබ්සා ලබාගන්න අවශ්ය වෙන්නෙ නෑ. අවම වශයෙන් ගබ්සාව සමග එකඟ වෙන්න ඕනෙවත් නෑ (ආගමික විශ්වාසයන්, සදාචාරආත්මක පදනම් වගේ හේතු මත). ගබ්සාව නීතිගත කරන්නේ ගබ්සාවක් අවශ්ය ඕනෑම කෙනෙකුට එය කොන්දේසි විරහිතව තෝරාගන්න ලැබීමයි. අපි එම තෝරා ගැනීමේ සහ තීරණ ගැනීමේ අයිතිය වෙනුවෙන් තමයි හඬ නගන්නේ.

These past few days it’s felt truly encouraging to feel less alone in this struggle for safe and legal abortion. More allies are speaking up and taking action. This is a poster that has been circulating among such allies and I made a few edits to remind ourselves what it is we are fighting for. Rape, being a minor, foetus with lethal congenital malformation and danger to a pregnant woman’s life are all valid reasons to abort a foetus. But a woman should not need to “make a case” for why she needs an abortion. In Sri Lanka and all over the world, the reason women want the right and the choice to have an abortion is because a pregnancy is unwanted. Reasons? They could be any of those mentioned above but most often it’s because; she doesn’t want more children, she doesn’t want any children, she’s not ready for another child, she’s not ready for her first child, she’s not in a stable relationship, a pregnancy would interfere with her education or employment and many such reasons, most often based on financial, emotional and physical factors.

For an example, in Sri Lanka it is estimated that at least 700 abortions are performed each day (the actual figures are estimated to be much higher). Majority of women who undergo abortions are married (a staggering 94% by some estimates) and the main reasons for abortion are economic instability and not wanting more children. Since abortion is not legal in Sri Lanka for these reasons, women resort to illegal and often unsafe abortion. Unsafe abortion is a contributing factor to maternal deaths in Sri Lanka because while women from higher income households often have access and money to terminate their pregnancies in safe (but illegal) ways, women from middle and lower income households end up going to “backdoor abortionists”, often resulting in death or lifelong disabilities. Decriminalizing abortion would mean the women who want to abort unwanted pregnancies (for whatever reason(s)) can access them legally, safely and in an affordable and unstigmatized way.

The bottomline is, a woman should not have to list reasons why she wants an abortion and most definitely doesn’t need approval or “sign off” from anyone she doesn’t want involved in the decision. Decriminalizing abortion doesn’t mean anyone is then compelled to have an abortion or even be pro-abortion, should it be against their religious beliefs, morals, etc. Decriminalizing abortion means anyone has an unconditional CHOICE to have an abortion if they want one. We are fighting for the right to have that choice.

Advertisements

Paraya: A short review

I (along with three others) was invited by The Sunday Times to write a short review of Paraya, the latest production by the Mind Adventures theatre company. It was published on the Mirror Magazine and you can find it at http://www.sundaytimes.lk/131006/magazine/hit-by-paraya-64620.html I’m reproducing my review here. Mind Adventures is one of the few reasons (another being… Continue reading Paraya: A short review

Silent Victims

“Silent Victims” at the entrance to the Red Cross and Red Crescent Museum in Geneva, Switzerland. Felt that this was fitting for the crisis that our country (Sri Lanka) is going through right now, although I wonder how many actually consider it to be a crisis. http://groundviews.org/2013/01/13/an-unprecedented-constitutional-crisis-in-sri-lanka-elicits-a-yawn/ All Rights Reserved

Morning Puja at Koneswaram

A few months ago we visited Koneswaram just before sunrise, only to find out that we were on time for the morning puja (in fact even the priests arrived after us!). It was a surreal experience, with all the rituals, the sounds of different bells and chants, the colours and the devotees. These are some… Continue reading Morning Puja at Koneswaram

The Ceylon Traveller – Magul Maha Viharaya, Lahugala

Originally published in The Sunday Leader on 01/04/2012 (http://www.thesundayleader.lk/2012/04/01/the-ceylon-traveller-magul-maha-viharaya-lahugala/) I visited Magul Maha Viharaya in Lahugala back in 2009. It is yet another place that has so much history behind it and lots of interesting tidbits but isn’t flaunting any of it, preferring to exist quietly. Lahugala is ten miles inland off the East Coast… Continue reading The Ceylon Traveller – Magul Maha Viharaya, Lahugala

The Ceylon Traveller – Kantharodai, Jaffna

Originally published in The Sunday Leader on 18/03/2012 (http://www.thesundayleader.lk/2012/03/18/the-ceylon-traveller-kantharodai-kadurugoda/) It’s always pleasant to detour during a trip and stumble upon a place you had never heard of before. Kantharodai in Jaffna (also known as Kadurugoda) is such a place and as you can see from the photos, it is surreal to go to Jaffna and… Continue reading The Ceylon Traveller – Kantharodai, Jaffna